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Introdução à Oração

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O assunto diante de nós diz respeito a problemas que encontramos na oração. O que realmente queremos dizer com oração? A definição com a qual devemos estar familiarizados é aquela dada pelo Catecismo de Westminster Shorter. Vale a pena memorizar:
A oração é uma oferta de nossos desejos a Deus, por coisas agradáveis à sua vontade, em nome de Cristo, com confissão de pecados e reconhecimento agradecido de suas misericórdias.

Podemos dividir o tema da oração em duas partes: oração secreta e oração pública. A oração secreta refere-se necessariamente ao que fazemos por nós mesmos, quando não há ninguém para ouvir além de Deus. A oração pública se refere, é claro, ao que fazemos quando nos reunimos em uma reunião de oração. Um dos cristãos se envolve em oração e nos leva ao trono da graça. Devemos ser mais cautelosos na oração falada em uma reunião do que precisamos estar em segredo e sozinhos com Deus.

A oração é a resposta natural de um coração convertido a um desejo interior de comunhão com Deus. Em certo sentido, não deveria haver nenhum problema. No entanto, quando chegamos aos detalhes de como orar, seja em segredo ou em público, todos se familiarizam com algumas dessas dificuldades.

Tomo como certo que estamos de acordo em que todos devemos orar. Certamente concordamos que podemos orar sentados, em pé ou andando; que deveríamos estar orando sem cessar. Sempre que temos um momento estranho ao longo do dia em que nossas mentes não estão ocupadas, podemos enviar uma oração de flecha a Deus. Nesta noite, vou me concentrar nos problemas que encontramos em certas áreas do dever de oração.

Antes de tudo, há o problema de começar a orar e de nos organizar em nossas vidas particulares em oração. Agora você verá o que quero dizer com isso. Se nunca temos um tempo especial para orar ao longo do dia, e se nunca organizamos nosso tempo para que tenhamos pelo menos um tempo de oração todos os dias, então, em certo sentido, você poderia dizer que nunca estamos orando. Não é suficiente simplesmente estarmos orando aqui e ali em momentos estranhos, enquanto andamos e cumprimos nossos deveres na vida. Deveríamos estar fazendo isso, mas também deveríamos ter declarado e estabelecido horários para devoção e oração particulares.

Outro problema é o seguinte: a tensão que surge em nossas orações secretas entre a forma de oração e o espírito de oração.

Ainda outra dificuldade é esta: todos, mais cedo ou mais tarde, encontram na oração a tendência de cansaço. Esse é o estado de espírito em que, de tempos em tempos, até os melhores homens e mulheres que oram são tentados a pensar: ‘Estou tão cansado da oração: devo continuar sem parar?’

Portanto, existe o problema de começar a orar e organizar nossa própria vida com o objetivo de fazer uma oração secreta. Todos sabemos que o cristão deseja orar. Mesmo aqueles que não são cristãos têm um desejo instintivo de orar. A oração é uma das coisas que distingue um homem de um animal. É instintivo no homem clamar a Deus. Não levarei mais tempo com esse ponto, mas até os ateus são conhecidos por orar em tempos difíceis. As pessoas do mundo dizem que quando as coisas dão errado, ‘Oh, vamos orar para que dê certo’. Eles nunca vão à casa de Deus, mas essa é a atitude deles. No entanto, embora o cristão deseje especialmente orar, muitas vezes sente que é difícil se organizar para orar e é muito difícil começar, para entrar no espírito de oração. Alguns dias é fácil: alguns dias é muito difícil. Deveríamos ter método em nossas vidas. Vamos tentar ser práticos.

Todos nós devemos ter um lugar em nossas próprias casas – ou onde quer que esteja – onde sabemos que podemos orar. Se não temos um lugar para ficar sozinho com Deus, é muito difícil orar. É intensamente difícil dedicar toda a sua vida à concentração neste dever de buscar a face de Deus, se não tivermos a privacidade de um lugar onde possamos nos encontrar sozinhos com Deus. Normalmente, é claro, será o nosso próprio quarto. Alguns têm o privilégio de ter um estudo ou um quarto na casa onde não serão perturbados. Também um tempo deve ser feito.

Precisamos de um tempo todos os dias em que possamos ficar a sós com Deus.  Obviamente, existem variações permitidas aqui. O ideal seria pela manhã, antes de começarmos os deveres do dia. No entanto, pode ser que em certos casos, por várias razões, isso simplesmente não seja possível. Não seria sensato, por exemplo, que uma jovem mãe estivesse de joelhos orando quando deveria preparar o café da manhã. Portanto, os tempos variam, mas precisamos ter uma hora do dia em que estejamos o mais acordados possível.

As pessoas perguntam: ‘Por quanto tempo devo orar?’ Isso depende do indivíduo. Eu daria a você esta regra geral: tente orar ‘fora’. Tente ter certeza de que você orou tudo o que deseja dizer a Deus. Esvazie completamente o vaso do seu coração para Deus. Tente garantir, se puder, que você tenha dito tudo o que deseja dizer. Isso pode levar cerca de meia hora, menos ou mais. Meia hora é talvez o tipo de tempo que muitos dedicam diariamente à oração em nossa geração ocupada. Tente ter tempo suficiente para orar a Deus sem se apressar.

Você precisa ser capaz de se concentrar. Você precisa estar quente. Não há boas orações se você estiver em um quarto frio. Caso contrário, o tempo todo em que você estiver de joelhos, você estará ativando mentalmente um incêndio elétrico! Seja prático. Você precisa estar no melhor estado do corpo e da mente.

Então tente calar o mundo inteiro. Eu recomendo orar de joelhos.  É claro que há momentos em que isso pode ser inapropriado, mas acho que deveria ser a regra geral. Cale-se. Esteja sozinho com Deus.

Como você começa? Eu recomendo que lemos primeiro a Bíblia e lemos com o objetivo de preparar nossos corações para a comunhão com Deus em oração. Por exemplo, você pode ler o Salmo 1 e, depois de ler e refletir sobre seu significado, ajoelha-se e ora algo assim: ‘Ó Senhor, dê-me a bem-aventurança do homem que não se senta no assento dos desdenhosos ou andam nos caminhos dos ímpios, e isto e aquilo. Mas, antes, Senhor, dê-me o espírito do homem que é plantado como uma árvore ao lado dos cursos d’água: a bênção do homem que não é levado como palha nas ruas. Dá-me, Senhor, o caráter do homem que permanecerá no dia do julgamento, quando os iníquos serão derrotados e destruídos. Agora, acredito que é o caminho certo para aprender a orar.  M’Cheyne e outros escritores sobre o assunto nos dizem isso. Pegue sua Bíblia, leia uma passagem e depois transforme o que leu em oração. Não faça isso mecanicamente. Transforme tudo o que você consegue lembrar em oração. Ore para que Deus lhe dê o espírito de oração.

Em seguida, devemos orar em voz alta ou em silêncio? Eu recomendaria que você fizesse as duas coisas em diferentes ocasiões, dependendo do estado de sua própria alma e de sua própria mente. O que estamos buscando na oração secreta? Eu diria que nosso objetivo, acima de tudo, é levar nossos corações a Deus de tal maneira que nada oculte dele. Desejamos ser capazes de levantar de joelhos e sentir em nossas consciências que nos expusemos de todas as formas a Deus.  Nós colocamos nossos corações desnudos diante de seu olhar.

Chego agora ao problema da forma e do espírito em oração. E devo lhe explicar antes de tudo o que quero dizer. É possível comprar ‘livros de oração’, livros que realmente escrevem orações palavra por palavra. O mais famoso de todos é o Livro de Oração Comum, que há muito tempo é utilizado na Igreja da Inglaterra. Devemos usar livros de oração? Devemos memorizar as orações e depois repeti-las, como a Oração do Senhor? Ou devemos fazer nossas próprias orações? Igrejas protestantes normalmente acreditamos e ensinamos que devemos confiar em Deus para nos ensinar a orar. Aprendemos a orar pela leitura e também pela influência do Espírito Santo.

Livros de oração não estão absolutamente errados. Não acho que alguém queira ir tão longe. Mas o que você e eu precisamos aprender a fazer é ter verdadeira comunhão de coração com Deus, porque, afinal, é isso que é a oração. É o derramamento de nossos corações para Deus. Devemos acreditar, antes de tudo, que a Bíblia é o livro de oração perfeito, assim como é o livro de doutrina perfeito. Isto é especialmente verdade nos Salmos, que são dados para nos ensinar como enquadrar nossas palavras em oração a Deus. Mas a Bíblia inteira, e especialmente a Oração do Senhor, é um manual de instruções sobre como orar.

Esse é um aspecto do assunto. É a forma. Depois, há o outro aspecto, o do espírito de oração. Esses dois devem ser mantidos em vista por nós. Creio que devemos nos esforçar para orar a Deus de uma certa forma em nossas orações. Quero dizer, devemos nos esforçar para orar de uma maneira ordenada, de uma maneira lógica. Isso é ilustrado pela oração do Senhor. A Oração do Senhor tem ordem e forma. Não é casual.

A ordem aqui é esta: Começamos com a glória de Deus; o reino de Deus; a vontade de Deus. Tudo começa com Deus: sua glória, seu reino, sua vontade. E então descemos para nós mesmos: nossas necessidades, nossos pecados, nossos problemas. É isso que quero dizer com ordem em oração. Devemos nos esforçar para ensinar a nós mesmos a orar com uma ordem e metódica mente. É uma prática bíblica e é uma coisa bíblica a se fazer.

Mas também a ordem pode ser tão fria quanto um pingente de gelo. Você pode ter a oração mais perfeita em inglês bonito (o ‘inglês da rainha’, como dizemos), e pode estar cheio de frases poéticas e frases litúrgicas encantadoras, mas pode ser, como eu digo, tão frio quanto gelo. O que precisamos, portanto, é ter também o fogo do Espírito de Deus dentro de nós. Uma das primeiras coisas que penso que um cristão aprende quando está de joelhos é que, em oração, Deus o ajuda.  Pode ser tão difícil começar. Mas o que você descobre é que, ao começar a orar com palavras gaguejantes, de repente você sente o gelo em seu coração derreter. Você não sabe como isso funciona, mas as palavras vêm, porque os pensamentos vêm e as emoções vêm, e você começa a se interessar pelo tema. Enquanto você começou com frio e com inércia em sua alma, em pouco tempo você é como um ferreiro, martelando a bigorna, o mais forte que pode. As ‘faíscas’ estão voando agora. Agora, o Espírito de Deus é aquele que inspira a oração, e isso, não hesito em dizer, é o que Paulo quer dizer quando nos diz: ‘Não sabemos por que orar como devemos, mas o Espírito faz intercessão para nós com gemidos que não podem ser proferidos.‘ (Rom. 8:26)

Isto é, o Espírito Santo nos ensina a orar. Ele não intercede como Cristo. Cristo intercede por nós à direita de Deus, fora de nós e fora de nós. Mas o Espírito Santo intercede dentro de nós. O Espírito Santo é o Espírito de oração. No entanto, tendo dito isso, devemos acrescentar que Deus é soberano no dom da oração, e ele dá mais um dom de oração a alguns cristãos do que a outros. Isso é verdade em toda congregação. Imediatamente você pode pensar em alguns que têm um dom de oração que é bastante excepcional, mas outros têm um dom de oração que talvez não seja mais do que comum.

Mas cada um de nós deve despertar o dom dentro dele e tentar se tornar mais forte na oração. É uma coisa maravilhosa quando uma congregação começa a estar cheia de poderosos lutadores em oração.

Uma palavra sobre ‘listas’ de oração. Não quero, em nenhum sentido, ser depreciativo quando digo isso. É claro que precisamos nos lembrar, de um modo ou de outro, de certas coisas e pessoas pelas quais orar. Isso é inevitável; nós temos que fazer isso. Mas quando você tem sua lista de coisas pelas quais orará – pessoas e vários lugares – anote a lista e depois dependa de Deus para iluminar sua mente. Não creio que seja uma prática sábia estar vinculada a uma lista, como se tivéssemos que mencionar todos os detalhes de cada ponto dessa lista necessariamente. Digo isso porque Deus dá ao seu povo em oração o que chamamos de ‘acesso’ e ‘liberdade’.

Deixe-me dizer uma palavra sobre essas duas coisas. Eles são realmente a mesma coisa. Nossos antepassados estavam certos ao dizer que este é um aspecto mais vital da oração. Este é talvez o auge da oração.

Nove em cada dez vezes oramos e achamos muito difícil ‘superar’. Temos muitas palavras, mas você entende o que quero dizer quando digo que você ora e ainda se sente “de madeira”? Você conhecerá essa experiência. Mas nunca devemos nos contentar com isso. O que devemos buscar é ‘superar’, obter ‘acesso’ a Deus.

Essa é a experiência mais abençoada, na minha opinião, de qualquer experiência que você possa ter na Terra. É a coisa mais próxima de estar na glória, de ter esse ‘acesso’ a Deus. Derrete a alma e o coração da pessoa que a possui. Ele pode ser literalmente banhado em lágrimas de alegria. Agora isso deve ser uma experiência comum para o povo de Deus.  É um erro na oração ficar de joelhos e parar depois de dez minutos, porque pensamos que não “conseguimos”. Temos orado corretamente, orado com a forma correta e com muitas palavras, mas agora dizemos: ‘Oh, eu não senti muito’. Então paramos de orar.

Não fique de joelhos rápido demais. Ore, porque você sabe que a experiência que Jacó teve com o anjo foi a seguinte: ele lutou até vencer. Ele disse: ‘Não te deixarei ir, a menos que me abençoes’ (Gênesis 32:26).

Nós devemos ter essa visão. Nem sempre devemos sair do lugar de oração até sentirmos o orvalho descendo do céu sobre nossos espíritos. É o que se refere no Salmo 133: o orvalho que vem do céu sobre as colinas de Sião, a unção na cabeça de Arão que escorria pelas vestes e saias de sua túnica. É isso que devemos considerar como algo a ser buscado na oração. Nem sempre vamos conseguir.  Mas de vez em quando sentiremos essa presença de Deus em oração.


Artigo publicado originalmente na christianstudylibrary.org.

Tradução: Alaíde Monteiro.

Revisão: Thaís Vieira.

O website revistadiakonia.org é uma iniciativa do Instituto João Calvino.

Licença Creative Commons: Atribuição-SemDerivações-SemDerivados (CC BY-NC-ND). Você pode baixar e compartilhar este artigo desde que atribua o crédito à Revista Diakonia e ao seu autor, mas não pode alterar de nenhuma forma o conteúdo nem utilizá-lo para fins comerciais.

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